Eén van de grote projecten van Rotaryclub Hulst is de jaarlijkse uitvoering van de  Matthaus Passion. Sinds 1999 is begonnen met een jaarlijkse uitvoering op Passie Zondag (dat is 14 dagen voor Pasen.). Dit was mede op initiatief van clublid Jo Ivens, die het concert in de Basiliek acht jaar zou dirigeren, te beginnen op 2 april 2000. Dit was de eerste uitvoering van een serie.

De Matthaus Passion uitvoering is niet in eerste instantie bedoeld om geld voor goede doelen in te zamelen. Het is door de Rotary Club bedoeld om een groot cultureel evenement te organiseren in de prachtige Willibrordusbasiliek van Hulst.